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超新星爆炸闪耀夜空,竟把皇帝吓得好好做人

致研科技2017-07-08文章动态


来源:IT之家  作者:弥尘

从宇宙尺度上来讲,超新星爆炸是很平常的事情,不过对于仍无法走出太阳系的人类来说,能够直接观测到的超新星事件并不多。正因如此,史书会将这些并不多见的天体事件记录在案。
 
中国古代的客星纪事由来已久,早在出土的商代甲骨卜辞中就记载着大约公元前14世纪出现于天蝎座α星(我国称做心宿二)附近的一颗新星:“七日已已夕……新大星并火。”
 
自商代至17世纪末,我国史书共记载了新星、超新星大约90颗左右,其中大约12颗属于超新星。在我国史书中所记载的新星、超新星中,最精彩的要算宋至和元年(公元1054年)出现在金牛座天关星附近的超新星,这颗超新星爆发后达两年之久才变暗。《宋会要》中记载道:“元年三月,司天监言客星没,客去之兆也。初,至和元年五月,晨出东方,守天关,昼见如太白,芒角四出,色赤白,凡见二十三日。”而这颗超新星爆发后就在太空中留下了大家所熟悉的蟹状星云(见下图)。


最有意思的是明朝时的一次超新星爆发,即万历年间公元1572年发生的第谷超新星(SN 1572)事件,这颗超新星把当时的万历皇帝吓得不轻,以至于不得不好好做人。
 
据黄仁宇先生的《万历十五年》一书中描述,当时的张居正张元辅认为这是上天发怒的大凶兆,“按照张先生的教导,万历赶紧检讨自己的思想、语言和行动,加以改正,以消除天心的不快。”而且这场持续了两年之久的超新星事件,万历也是诚惶诚恐的“修省”了两年,“这次“星变”延续了两年之久,皇帝的“修省”也就相应地历时两年,并且在今后相当长的时间内,他不得不注意节俭,勤勉诚恳地处理政务和待人接物,力求通过自己的努力化凶为吉。”


在同一时期的欧洲,丹麦天文学家第谷·布拉赫也观测到了这次超新星爆发,他在《论新星》一书中记录了此次事件,后人为纪念其在天文学方面的贡献,将这颗超新星命名为第谷超新星。20世纪后,科学家通过观测第谷超新星爆发留下的遗迹推测,这可能是一颗Ia型超新星。


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超新星